В радиоактивный пепел

Група вчених з Прінстонського університету звинуватила в халатності Комісії з ядерної регламентації США (Nuclear regulatory commission — NRC). Вони з’ясували, що під час прийняття програми заходів по захисту від радіоактивної загрози комісія спиралася на помилкові дані. «Стрічка.ру» розбиралася, до чого може призвести така помилка і як скоро в США відтворять світ гри Fallout.

На більшості АЕС США ядерне паливо розташовується в безпосередній близькості від ядерних відходів. Після того як паливо видаляється з активної зони реактора, радіоактивні продукти ділення продовжують розпадатися, виділяючи тепло. Всі АЕС зберігають відпрацьоване паливо на дні глибоких басейнів як мінімум чотири роки, протягом яких вона повільно остигає. На думку авторів статті, опублікованій в журналі Science, це і є головною проблемою.В басейнах паливні стрижні зберігаються у величезній кількості і щільно упаковані, з-за чого ці відходи вкрай нестабільні. Бездіяльність NRC призводить до високого ризику виникнення так званого радіоактивного пожежі у місцях охолодження відпрацьованого ядерного палива поблизу реакторних відсіків.

Фізик Френк Фон Хиппель (Frank von Hippel) підрахував, що в разі загоряння на одній з найстаріших АЕС у місті Піч-Боттом (штат Пенсільванія) під хмарою радіації виявиться територія, вдвічі перевищує площу Нью-Джерсі (близько 50 тисяч квадратних кілометрів). Це призведе до евакуації восьми мільйонів чоловік, а фінансові збитки складуть два трильйони доларів.При оцінці потенційної загрози у незалежній комісії могли навмисно допустити помилки, кажуть вчені. Фон Хиппель стверджує, що представники ядерної промисловості безпосередньо, а також через Конгрес чинили тиск на NRC, щоб знизити потенційні наслідки катастрофи. «В іншому випадку це обіцяє збільшенням витрат і призведе до закриття великої кількості атомних електростанцій, — додав фон Хиппель. — На жаль, якщо суспільство мовчатиме щодо цієї небезпечної ситуації, NRC продовжить піддаватися впливу галузі».

За даними NRC, пожежа в басейні з відпрацьованим паливом в ядерному реакторі призведе до збитку у розмірі 125 мільярдів доларів. У тому ж звіті комісії йдеться, що якнайшвидша відправка стрижнів в сухі контейнери може скоротити радіоактивні викиди від пожеж на 99 відсотків. Однак у NRC порахували, що ймовірність такого пожежі малоймовірна, тому заходи по забезпеченню безпеки були б невиправданими — відповідно, підприємствам не потрібно витрачати мільйони доларів на забезпечення цих заходів.

Дослідники, навпаки, впевнені в тому, що ризик катастрофи занадто великий, щоб про неї мовчати і нехтувати заходами безпеки. Спровокувати її може що завгодно — від великого землетрусу до теракту. NCR виключили можливість теракту, як і те, що з-за катастрофи постраждає місцевість у радіусі понад 80 кілометрів від АЕС. Нездатність оцінити такі наслідки може призвести до аварії, впевнений Фон Хиппель.

МАТЕРІАЛИ ПО ТЕМІ
00:01 — 24 жовтня 2016

Ядрена мати
США здійснили революцію в області термоядерного синтезу
Примітно і те, що комісія занизила потенційний збиток від катастрофи в 20 разів у порівнянні з оцінками вчених. Відшкодування збитків більшою мірою ляже на плечі платників податків. Виною всьому — закон про відшкодування збитків у сфері ядерної промисловості Прайс-Андерсона, прийнятий в 1957 році, який регулює питання, пов’язані з невійськовими ядерними об’єктами. Згідно з цим законом, у разі інциденту АЕС виплачує не більше 12,6 мільярда доларів на ліквідацію наслідків, тоді як інша сума відшкодовується з бюджету.

«Занадто часто NRC використовує помилкові дані для виправдання своєї бездіяльності, в результаті чого мільйони американців піддаються ризику радіоактивного викиду, який зробить непридатними для проживання їх будинки і позбавить їх засобів до існування, — стверджує співавтор роботи Едвін Лайман. — Настав час для NRC використовувати дані вчених при прийнятті рішень».

Фахівці Прінстонського університету вже не в перший раз публікують подібні статті, в яких закликають NRC вжити заходів щодо мінімізації ризиків катастрофи. В минулих роботах автори також вказують на численні помилки, допущені при складанні звітів. Рівно рік тому — 26 травня 2016 року — було опубліковано аналогічне дослідження, однак цифри в ньому були дещо іншими. Тоді вчені підрахували, що велика пожежа на АЕС в Піч-Боттом може призвести до необхідності переселення 3,46 мільйона людей з території загальною площею 31 тисяча квадратних кілометрів. Ці дані були отримані за допомогою програми, яка моделює поширення радіоактивного диму вітром.

МАТЕРІАЛИ ПО ТЕМІ
00:02 — 19 січня

Пекельний попіл
Що створило з людством найпотужніший в історії виверження вулкана
В обох роботах дослідники спираються на відомості, відомі аварії на АЕС «Фукусіма-1». Землетрусу магнітудою 9,0 викликав цунамі, яка затопила резервні генератори, внаслідок чого станція залишилася без електропостачання і системи охолодження реакторів. В результаті ядерне паливо першого, другого і третього реакторів почало плавитися, почалася пожежа, сталося кілька вибухів.

Агентство ядерної та промислової безпеки Японії підрахувало, що за час аварії в атмосферу було викинуто кількість цезію-137, еквівалентну 168 бомб «Малюк» (так називалася ядерна бомба, скинута на Хіросіму в 1945 році). Аварії був привласнений сьомий, найвищий рівень за шкалою ядерних подій. З області в радіусі 50 кілометрів від АЕС було евакуйовано 88 тисяч осіб, ще стільки ж залишили вдома самостійно. Непридатними для життя виявилися 1,1 тисячі квадратних кілометрів земель. За деякими даними, на ліквідацію наслідків пішло близько 200 мільярдів доларів.

Саме після аварії в Японії NRC розглянула пропозиції по розробці нових вимог безпеки на АЕС у США. Серед іншого тоді пропонувалося заборонити власникам підприємств щільно упаковувати відпрацьоване паливо в басейни та зобов’язати перемістити стрижні в сухі контейнери.

«Аварія на “Фукусімі” могла бути в 100 разів гірше, якщо б почався витік води, що покриває відпрацьоване паливо в басейнах біля кожного з реакторів, — коментує Фон Хиппель. — Тоді це майже сталося в четвертому блоці».

 

Зображення: Michael Schoeppner / Princeton University / The Program on Science and Global Security
1/3
Вчені використовували дані про катастрофу на Чорнобильській АЕС. Вони пропрацювали можливий сценарій, в якому за основу беруться фактичні погодні умови 2015 року. Зазначається, що в результаті аварії на АЕС Піч-Боттом будуть вражені міста Нью-Йорк, Філадельфія, Балтімор-Вашингтон, а також округ Колумбія.

Фон Хиппель нагадав, що, навіть якщо комісія не прийме ніяких заходів, за справу може взятися Конгрес США. Вирішення проблеми, на думку вченого, полягає в тому, щоб штати, субсидують ядерні реактори, надавали кошти тільки тим АЕС, які зобов’язуються зберігати відпрацьоване паливо в щільно упакованих бетонних контейнерах (сухий спосіб). В іншому випадку сильна повінь, цунамі або землетрусу можуть стати причиною глобальної катастрофи.

Leave A Comment

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *